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4G真的已经足够用了吗?

发布时间:2019-06-02 12:52:01发布人:恒丰优配

在上世纪70年代,计算机行业曾经有一个很有名的论断:“为什么每个人都会需要一台个人电脑呢?”这个论断的有名,不是因为正确,而是恰恰因为它错得离谱,没有看到后来个人电脑的巨大发展。

无法预知的信息论


在当时的预测者看来,这个论断是有其道理的:每个人的生活中只要有电视机、洗衣机、电冰箱和烤面包机这些机器就够了,运算能力那么强大的个人电脑,对大家的生活有多少帮助?难道让电脑把本来用几张纸就能算清楚的账单,演算一万遍吗?在上世纪90年代,那个因特网的速度还很慢、发个电子邮件要等半分钟的时代,没有人会想到网络会对影视行业、购物行业产生什么样的冲击。对于那个时代的人们来说,因特网只可能对邮件发送行业产生一些冲击,而且这些冲击还只局限于文字的信件,照片等不在其内。在那个时代,因特网的信息传递能力还太弱。

随着因特网的发展,今天的网络购物网站,比如淘宝网、亚马逊网(Amazon),可以很轻松地向顾客展示商品的图片细节,甚至允许用户上传自己拿到产品的短视频,给潜在客户足够的参考。而Netflix这样的在线影视公司,则对传统的电影院形成了挑战。人们可以在网上,任何时候,点击任何一部电影,在家里观看,看到一半还能停下来去一下洗手间。这些应用场景,在发送一封电子邮件得等半分钟的互联网时代,是不可想象的。

从以上的两个例子里,聪明的读者,我想你已经猜出了这篇文章的重点:当人们管理信息的能力增加以后,不论这种能力是在分析信息(个人电脑),还是传输信息(因特网)上,我们都能够做出之前根本想象不到的事情。换言之,当管理信息的能力还没有达到足够大时,我们很难预料到我们在拥有强大管理信息的能力时,能做出什么样惊人的事情。这种对信息的管理能力的极度重视,就是信息科技行业中,非常重要的一个理论的重要组成部分之一:信息论。

要想富先修路的同工之妙

在中国经济改革开放的发展历史上,信息论起到了巨大的作用:尽管当时我们并没有用“信息论”这个名词,我们用的词叫“要想富,先修路”。对于发展一个地方的经济来说,路不像工厂、企业,本身不会带来增长,但是好的交通条件却会把生产要素流通起来,从而把整体经济形成一个合力:这和因特网对信息的传递有异曲同工之妙。在过去几十年的中国经济发展中,“要想富,先修路”的战略,名字听起来很乡土,却是经济发展最重要的驱动力之一。

这种“修路”带来的信息和生产要素流动所导致的经济成就,往往像之前“为什么每个家庭都需要一台个人电脑”一样,其影响之深远,很难在之前被预料到。当京沪高铁刚刚开始规划时,不少海外观点分析认为,按照北京到上海之前已有的火车班次,即使算上一定的增长,也很难覆盖高铁的成本。但是,高铁落成以后很快就开始盈利,因为京沪之前的铁路班次不是增加了一点,而是增加了许多倍:这和上世纪90年代因特网只能传输简单的信息,而现在可以传输海量信息的变化如出一辙。

而在吴军先生的著作《浪潮之巅》中,他描述了一个硅谷公司如何对待员工信息处理能力的细节。谷歌公司在每一个程序员入职时,都会给他配备两台最新的、性能最好的电脑。而微软公司则没有这样的魄力,新员工往往会领到性能抱歉的二手电脑。尽管一台最新型的电脑,相对员工工资来说也不值几个钱,但却不是每个公司都能做到对信息处理能力如此重视。谷歌公司和微软公司在产品研发能力上的差异,不能不说和这种对员工信息处理能力的重视程度差异有关。比如,微软公司即使垄断了个人电脑的操作系统,理应在移动设备时代有继续垄断操作系统的潜力,但是其手机操作系统Windows Phone,却彻底输给了谷歌公司的安卓系统(Android)。不仅如此,尽管微软一直在个人电脑的操作系统中预装网页浏览器,比如IE(Internet Explorer)、Microsoft Edge,其网页浏览器理应受到操作系统垄断优势的巨大帮助而无往不利,但是谷歌公司的Chorme浏览器却一直以其卓越的性能和极小的系统资源占用率,稳居全球浏览器使用率第一位。

期待5G带来新未来

和上面的例子类似,在日常工作中,我一直有一个理论,宁可电脑等人、不能人等电脑。意思就是说,宁可设备的信息处理能力过高、浪费了一些买设备的钱,也不能让设备慢下来,需要员工去等待设备响应。而我认识的一些国内的优秀公司,也往往学习谷歌公司的做法,在对员工的设备更新上不遗余力。反观一些暮气沉沉的企业,员工经常刚报道就领到性能已经落伍的设备,结果,整个企业的信息处理能力就大打折扣,长期竞争力也就颇受影响。

回到现在正在如火如荼推进的5G网络来说,事情也是一样。有分析认为,4G的速度已经足够用,5G的高速度对于现在的应用场景,并不会有太大帮助。这种分析,其实就是没有理解信息论中,对信息的处理、传播能力的极度重视。5G网络带来的超高速度,一定会有一些在4G网络时代不能被支持的应用被创造出来:这就好比我们不会在2G时代考虑视频会议系统和云端人脸识别系统一样。

所以,对于那些熟悉信息管理能力重要性的人们,努力增加你们的信息处理能力、信息传播能力吧,你们会找到意料之外的机会,创造之前难以想象的事业。